O que é o cloro? E por que ele precisa ser testado diariamente?

Cloro é o nome de um elemento químico, um gás de cor amarela esverdeada, de odor irritante e tóxico em altas concentrações e extensamente usado em purificação de água potável. Ele faz parte da composição de numerosos produtos que ao serem dissolvidos em água formam o chamado “cloro ativo”. Daí, seu nome passou a designar genericamente os vários produtos desinfetantes que têm o mesmo mecanismo de ação. Entre os mais conhecidos temos: hipoclorito de sódio (o chamado “cloro líquido”), hipoclorito de cálcio (“cloro granulado”) e os isocianuratos clorados. Também existe a desinfecção através de máquinas que fabricam hipoclorito de sódio através de sal (“água salinizada” ou “piscina salinizada”). Todos estes compostos, em contato com a água, liberam o ácido hipocloroso que é o agente sanitizante ativo.

É importante que o teor de cloro seja mantido entre 1 e 3 ppm (existem kits para esta medição, à venda em lojas de piscinas). Uma série de agentes pode reduzir o teor de cloro na piscina, como por exemplo: luz solar, sujeira, suor, óleos de bronzear, urina, cosméticos. A eficácia do cloro como desinfetante ou oxidantes depende de outro fator de controle, o pH.